Los delfines siguen siendo víctimas accidentales de la pesca del atún

Esta historia apareció originalmente en The Guardian y forma parte de la colaboración de Climate Desk.

El número de delfines en el Océano Índico puede haber disminuido en más del 80 por ciento en las últimas décadas, con un estimado de 4 millones de pequeños cetáceos capturados como «captura incidental» en redes comerciales de pesca de atún desde 1950, según un estudio.

En 2006 se capturaron hasta 100.000 cetáceos, principalmente delfines, en redes comerciales de enmalle como captura incidental, con un número anual actual de alrededor de 80.000.

Publicado en la revista Endangered Species Research, el estudio utilizó los cambios en el número de delfines capturados en redes de enmalle como una forma de calcular los cambios en las poblaciones de delfines en el Océano Índico.

Los autores dicen que la pesca con redes de enmalle en el Océano Índico es «efectivamente no administrada» y potencialmente el mayor problema sin resolver que enfrentan los cetáceos en la actualidad.

El estudio, dirigido por Charles Anderson, de la organización Manta Marine en las Maldivas, estimó que el número de delfines probablemente había bajado a sólo el 13 por ciento de sus niveles antes de 1980, cuando comenzaron los esfuerzos de pesca a gran escala para el atún en el Océano Índico.

Puti Liza Mustika, coautor del estudio de la Universidad James Cook College of Business, Law, and Governance, dijo a Guardian Australia que la mayoría de los delfines capturados accidentalmente en redes de enmalle no fueron reportados y probablemente fueron descartados al costado de los barcos.

Alrededor de un tercio del atún extraído del Océano Índico es capturado en redes de enmalle que cuelgan en la columna de agua, un método que ha preocupado durante mucho tiempo a los conservacionistas, porque además de capturar el valioso atún, también enredan otras especies, como delfines, ballenas, tiburones y tortugas.

En el estudio, los autores reconocen que las estimaciones de los impactos en los delfines son «no definitivos» y están «sujetos a mucha incertidumbre». No se intentó diferenciar las diferentes especies de delfines afectadas.

Sin embargo, los autores añadieron: «Sin embargo, sí destacan el impacto potencial de la pesca con redes de enmalle en el Océano Índico en las poblaciones regionales de cetáceos, y la necesidad de mejorar mucho el monitoreo, la mitigación y la gestión».

Mustika dijo que algunos datos fiables estaban disponibles de observadores en embarcaciones y de estudios anteriores. Mientras que el estudio miraba a todos los cetáceos, delfines, marsopas y ballenas, la gran mayoría de los que fueron capturados eran delfines.

« Ese número de capturas accesorias es alarmante, pero hay muchas incertidumbres, porque los conjuntos de datos son insuficientes», dijo Mustika.

Los resultados obtenidos de 10 programas para contar de manera confiable las capturas incidentales entre 1981 y 2016, llevados a cabo en Australia, Sri Lanka, India y Pakistán, se utilizaron como base para extrapolar cuántos cetáceos se capturaron en todas las pesquerías del Océano Índico en 24 países.

Irán, Indonesia, India, Sri Lanka y Pakistán son cinco países que capturan la mayor cantidad de atún utilizando redes de enmalle. Junto con Omán, Yemen, Emiratos Árabes Unidos y Tanzania, esos nueve países representaron casi todas las capturas incidentales de delfines.

Irán e Indonesia no informaron de capturas incidentales, dijo Mustika, mientras que las limitadas cifras disponibles de otros países probablemente no eran fiables.

Entre 1950 y 2018 se habían capturado alrededor de 4,1 millones de cetáceos pequeños en redes de enmalle del Océano Índico.

El estudio dijo que la captura promedio anual de Irán de 214,262 toneladas de túnicas, la mayor captura a través de la pesca con redes de enmalle del Océano Índico, era probable que capturara 30,302 cetáceos al año.

El estudio reveló que por cada 1.000 toneladas de atún actualmente capturadas, también se capturaban 175 cetáceos.

Mustika dijo que la gran mayoría de esos animales mueren. «Es una muerte dolorosa. Los delfines son inteligentes, pero debido a que la red es muy delgada en el agua, el sonar de los delfines los echa de menos».

Ella dijo que los pescadores no deberían ser vistos como «asesinos de delfines», y aquellos con los que había hablado no estaban contentos cuando los delfines quedaron atrapados en sus redes.

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