Nuevo estudio muestra que las tortugas marinas comen plástico porque huele a comida

Ha habido más que suficientes videos virales horribles de las tortugas con pajitas clavadas en sus narices para mostrar que el plástico es una amenaza para ellas (te ahorraré al no vincularlas). Los estudios han descubierto que cada minuto, el equivalente de un camión de descarga de plástico entra en el océano, y los investigadores estiman que todas las especies de tortugas marinas en el mundo están llenas de microplástico. Comer todo ese plástico a menudo es fatal.

Los científicos han pensado durante mucho tiempo que las tortugas marinas comen plástico porque se parece a su preya—bolsas de plástico, por ejemplo, se asemejan a medusas. Pero la atracción de las tortugas marinas hacia el plástico puede tener más que ver con el olor que con la vista, según un nuevo estudio.

« Esta 'trampa olfativa» podría ayudar a explicar por qué las tortugas marinas ingieren y se enredan en plástico con tanta frecuencia», dice Joseph Pfaller, biólogo de la Universidad de Florida que trabajó en el estudio, en un comunicado. La verdad sobre el bioplástico

Para ser claros, las tortugas no fueron tentadas por el plástico porque llevaban los olores de la comida humana que estaba envuelta alrededor. Más bien, las tortugas parecen ser seducidas por el olor del plástico «biofouled», o plástico cubierto de microbios, algas, plantas y pequeños animales en superficies húmedas. Eso es lo que pasa con los plásticos que terminan en las vías navegables.

Pfaller y sus coautores examinaron las reacciones de 15 jóvenes tortugas bocazas a olores rociados a través de una tubería en un estudio publicado el lunes en Cell. Expusieron a cada tortuga a cuatro olores: comida de tortuga que contiene pescado y harina de camarón, plástico «biofouled» que imita cómo olía en el océano, y dos controles: agua desionizada y plástico limpio. Descubrieron que las tortugas respondieron a los olores del plástico biofouled y la comida de tortugas de la misma manera. En otras palabras, parece que las tortugas piensan que el plástico en el océano huele como una delicia sabrosa.

Las tortugas en la prueba fueron criadas en cautiverio y han comido consistentemente un tipo de alimento. El sombrero llevó a los científicos a esperar que tendrían respuestas más fuertes al olor de la misma que al olor del plástico biofouled. Por desgracia, eso no es lo que sucedió: las tortugas estaban igualmente interesadas en ambos olores.

No está del todo claro por qué las tortugas encuentran el olor del plástico bioalimentado tan apetecible, lo que significa que será un área para futuras investigaciones. Es posible que estuvieran respondiendo al sulfuro de dimetilo, una sustancia con un olor particular que emana de las algas y los microbios que se acumulan en el plástico marino. También pueden haber sido atraídos por los olores de los pequeños animales que se acumulan en plástico marino, como briozoos, hidrozoos y crustáceos.

Pero los hallazgos preliminares son importantes, ya que muestran que todo tipo de plástico en el océano plantean problemas para las tortugas marinas, no solo las que tienen la forma perfecta para obstruir sus orificios (como pajitas), las que pueden quedar atrapadas (como soportes de latas de soda), o las que parecen medusas y otras presas (como bolsas de compras). No importa la forma que sea, el plástico se vuelve biofouled una vez que está en el centro. Como si necesitábamos otra razón para forzar a la industria de los combustibles fósiles a dejar de producir tanto plástico.

animaxawards quiere compartir el amor por los animales y la naturaleza